Mentre gran parte del mondo sperimenta un’ondata di caldo da record, questo Spotlight rivolge la sua attenzione alla vitamina D, la cosiddetta vitamina del sole. Qui, ispezioniamo le ultime ricerche.

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La “vitamina del sole” ha una serie di sorprendenti benefici.

La vitamina D è un argomento caldo al momento, con una serie di studi che proclamano i suoi benefici per una serie di condizioni gravi.

Al contrario, altri studi recenti sono stati più cauti, mettendo in discussione la sua utilità percepita per il trattamento di alcune malattie.

La vitamina D è una sostanza nutritiva che viene sintetizzata nella nostra pelle quando viene esposta alla luce solare ed è presente anche in alcuni alimenti.

La luce solare è la migliore fonte di vitamina D, ma nei mesi invernali, il National Institutes of Health (NIH) raccomanda di rabboccare i livelli di vitamina D mangiando ogni giorno cibi contenenti vitamina D. Questi includono pesce azzurro, latte fortificato, fegato di manzo, tuorli d’uovo, funghi e cereali per la colazione fortificati.

Cosa fa la vitamina D?

Gli scienziati sanno che la vitamina D è essenziale per molti aspetti del mantenimento di una buona salute e che la carenza è legata a problemi sia per la salute fisica che mentale .

In particolare, la vitamina D aiuta a regolare i livelli di calcio nei nostri corpi, rafforzando le nostre ossa e prevenendo le condizioni di indebolimento delle ossa, come l’ osteoporosi .

Sempre più spesso, però, gli studi suggeriscono che la vitamina D potrebbe avere benefici protettivi contro l’insufficienza cardiaca, il diabete, il cancro, le infezioni del tratto respiratorio, le malattie autoimmuni e persino la caduta dei capelli.

Un numero sorprendentemente alto di persone ha livelli insufficienti di vitamina D. Ad esempio, secondo uno studio, oltre il 40% degli adulti in Italia è carente. A causa della sua prevalenza, è importante determinare quali potrebbero essere le implicazioni sulla salute pubblica di questa epidemia.

I sintomi della carenza di vitamina D possono variare da individuo a individuo, ma in genere includono dolore alle articolazioni, ai muscoli o alle ossa; fatica; problemi respiratori; e basso umore o disturbo affettivo stagionale (SAD).

Di seguito, eseguiamo una serie di interessanti studi recenti che studiano le associazioni tra vitamina D e un assortimento di malattie.

Vitamina D e insufficienza cardiaca

Diversi studi hanno suggerito che la vitamina D potrebbe offrire benefici protettivi contro le malattie cardiovascolari, ma gli scienziati devono ancora individuare quali meccanismi stanno guidando questa associazione.

Recentemente, tuttavia, Medical News Today ha riferito di uno studio che ha utilizzato un modello murino per studiare come un tipo di vitamina D, chiamata 1,25-diidrossivitamina D3, colpisce le cellule cardiache . In particolare, i ricercatori hanno esaminato le cellule responsabili dello sviluppo di tessuto cicatriziale a seguito di un attacco cardiaco , denominato fibroblasti dell’unità formante colonia cardiaca (cCFU-Fs).

Le cCFU-F sono un’area di studio importante perché, quando il tessuto cardiaco è sfregiato, il cuore ha un tempo di pompaggio più intenso, che può portare a scompenso cardiaco .

I ricercatori dietro lo studio hanno scoperto che la vitamina D inibisce l’azione di cCFU-Fs, che impedisce al tessuto cicatrizzato di costruire intorno al cuore dei topi nello studio, potenzialmente prevenendo i blocchi nel sistema cardiovascolare.

“Con ulteriori studi”, hanno scritto gli autori, “la vitamina D potrebbe rivelarsi un’entusiasmante ed economica aggiunta ai trattamenti attuali, e speriamo di portare questi risultati in sperimentazioni cliniche per gli esseri umani”.

Vitamina D e cancro

Il cancro al seno e il cancro intestinale sono stati entrambi collegati a casi di carenza di vitamina D in studi recenti. Uno di questi ha analizzato i dati di due studi clinici randomizzati e uno studio prospettico di coorte.

I ricercatori hanno scoperto che alti livelli di vitamina D erano inversamente associati al rischio di cancro al seno tra le donne che erano libere dal cancro al basale.

Secondo i risultati dello studio, maggiore è il livello di vitamina D, minore è il rischio di cancro al seno.

Questa relazione è rimasta significativa anche dopo che i risultati sono stati aggiustati per fattori di confondimento, come età, indice di massa corporea ( BMI ), assunzione di integratori di calcio e abitudine al fumo.

Sebbene sia stato precedentemente riportato un legame tra la carenza di vitamina D e il tumore del colon-retto, non tutti gli studi sono stati in grado di replicare questi risultati. Un nuovo studio su larga scala ha tentato di risolvere questo problema attingendo a dati provenienti da tre continenti, tra cui 5.700 casi di tumore del colon-retto e 7.100 controlli.

I ricercatori hanno calcolato che le persone con livelli di vitamina D inferiori a quelli specificati nelle linee guida attuali hanno un rischio aumentato del 31% di sviluppare il cancro dell’intestino. Al contrario, quelli con livelli di vitamina D superiori agli attuali livelli raccomandati erano il 22% in meno di probabilità di sviluppare questo tumore .

Vitamina D e grasso della pancia

Un altro studio recente ha esaminato un legame precedentemente osservato tra obesità e bassi livelli di vitamina D, concentrandosi in particolare su come diversi tipi di grasso corporeo potrebbero interagire con la vitamina D.

Gli autori dello studio hanno riferito che l’eccesso di grasso della pancia era legato a livelli più bassi di vitamina D:

“Laforte relazione tra quantità crescenti di grasso addominale e bassi livelli di vitamina D suggerisce che le persone con i girovita più grandi corrono un rischio maggiore di sviluppare una carenza e dovrebbero considerare di controllare i loro livelli di vitamina D”.

Tuttavia, lo studio non è stato in grado di dimostrare se una carenza di vitamina D provoca il grasso immagazzinato intorno alla pancia, o se il grasso della pancia contribuisce in qualche modo a una carenza di vitamina D. I ricercatori dicono che studi futuri cercheranno di determinare la causa e effetto in questa relazione.

Vitamina D e malattia di Alzheimer

Una revisione sistematica da parte di ricercatori in Australia ha recentemente tentato di risolvere il dibattito sulla capacità della vitamina D di proteggere dall’Alzheimer. La revisione sistematica ha analizzato più di 70 studi che hanno esaminato l’associazione.

Hanno concluso che non c’era un’associazione significativa tra la carenza di vitamina D e il rischio di Alzheimer.

Curiosamente, gli autori hanno suggerito che – sulla base della loro revisione sistematica – potrebbe esserci un’associazione tra l’esposizione ai raggi ultravioletti del sole e la protezione contro la sclerosi multipla , il morbo di Parkinson e l’Alzheimer, ma questo potrebbe essere indipendente dalla produzione di vitamina D.

Gli autori hanno affermato che sarebbero necessari ulteriori studi per confermare questi collegamenti e identificare il meccanismo responsabile di tali associazioni.

Vitamina D e dolore cronico

Nel corso degli anni, alcuni scienziati hanno teorizzato che bassi livelli di vitamina D potrebbero causare o aggravare il dolore cronico.

Così, nel 2015, un gruppo di scienziati si è proposto di raccogliere le prove esistenti per esaminare la relazione.

dolore cronico

La vitamina D può alleviare il dolore cronico?

La risultante revisione Cochrane , aggiornata nel 2015, spiega che:

“Le evidenze osservazionali e circostanziali suggeriscono che potrebbe esserci un ruolo nella carenza di vitamina D nell’eziologia delle condizioni dolorose croniche”. Il team ha esaminato i risultati di numerosi studi.

Dopo l’analisi, hanno concluso che le prove scientifiche disponibili non sono abbastanza forti da supportare una connessione tra la carenza di vitamina D e il dolore cronico.

Gli autori scrivono: “Sulla base di questa evidenza, un grande effetto benefico della vitamina D in diverse condizioni dolorose croniche è improbabile: se la vitamina D può avere effetti benefici in specifiche condizioni dolorose croniche è necessario un ulteriore esame”.

Quindi, come sempre, sarà necessario più lavoro per chiudere finalmente il coperchio su questa interazione.

Speriamo che questo articolo abbia migliorato la tua comprensione dell’ultimo pensiero scientifico su questa affascinante sostanza chimica. Ricordare, tuttavia, che la sovraesposizione alla luce solare, in particolare il caldo sole di mezzogiorno, può provocare danni alla pelle e aumentare il rischio di cancro della pelle .

via Vitamina D: la ricerca recente svela nuovi benefici — Farmajet

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